Wednesday, January 19, 2011

Perayaan India

Perayaan India

Saturday, March 28, 2009 1:52 PM


Celebrated on the birthday of Lord Krishna, Gokul Ashtami is a very auspicious day for the Hindus across the world. The birth of Lord Krishna, son of King Vasudeva and Queen Devaki, is a great story in Hindu mythology.

On the auspicious day of Gokul Ashtami, devotees decorate their houses, prepare sweets to offer to the deity and imprint a child’s footprint from the door to the prayer room. Butter which is believed to be Lord Krishna’s favorite is also offered during Gokul Ashtami. Shrikhand, a particular kind of sweet is prepared on this occasion.

Devotees observe fast throughout the day and break the fast at midnight when the Lord is believed to have been born. Devotional songs are sung by the devotees.

Time to celebrate

Gokul Ashtami is celebrated in the month of Bhadrapada which is between August and September.

The Festivity

People treat this day as one of very great rejoicing. There is recitation of the "Bhagavatam", singing and praying everywhere. Temples are decorated for the occasion, Kirtans are sung, bells are rung, the conch is blown, and Sanskrit hymns are recited in praise of Lord Krishna. At Mathura, the birthplace of Lord Krishna, special spiritual gatherings are organised at this time. Pilgrims from all over India attend these festive gatherings.

People observe a daylong fast, which is broken only at midnight, the time when Krishna is believed to have been born. The festival is a community celebration, and people visit Krishna temples, which are specially decorated and lit for the occasion. On the occasion of 'Gokulashtami', we can find kids forming a human pyramid to reach the pot full of curds (dahi-handi) and break it.

A little before midnight, devotees pour into temples to participate in the special 'Arati' and to relive the birth of Krishna. Till midnight, devotional songs are sung in anticipation of the holy birth. Special cradles are installed at temples and a small statue of the "Balgopal" is placed in them. ashtmi.html

Saturday, March 28, 2009 1:33 PM

Ugadi (beginning; the start of an era) is the new year's day for the people of the Deccan region of India. While the people of Andhra Pradesh and Karnataka use the term Ugadi for this festival, the people of Maharashtra term the same festival, observed on the same day, Gudi Padwa.

Sindhis, people from Sindh, celebrate the same day as their New Year day Cheti Chand. Ugadi is celebrated on a different day every year because the Hindu calendar is a lunisolar calendar. The Saka calendar begins with the month of Chaitra (March/April) and Ugadi marks the first day of the new year.
The Lunar Almanac of the Deccan
Ugadi is actually Yugadi, means the aadi(beginning) of new(Kali)Yuga. It is the day when the KaliYuga started. KaliYuga started the moment when SriKrishna passed away. The sanskrit versus by Maharshi Vedavyasa says that 'Yesmin Krishno DivamVyataha, Tasmat eeva pratipannam Kaliyugam'. This generally falls in the months of March or April of the Gregorian calendar. In 2008, Yugadi falls on April 6th/7th depending on the region based on the thithi(because of adhika month). Ugadi (start of Telugu year) is based on Bhāskara II lunar calculations in 12th century. It starts on the first new moon after Sun crosses equator from south to north on Spring Equinox.

For example, the time for the new moon for Bijapur where Bhaskaracharya was born can be determined from the website However, people celebrate Ugadi on the next morning as hindu day starts from sun rise.

Observance in Andhra Pradesh and Karnataka
The Telugu and Kannada people celebrate the festival with great fanfare; gatherings of the extended family and a sumptuous feast are de rigueur. The day, however, begins with ritual showers (oil bath) followed by prayers, and then the eating of a specific mixture of -

• Neem Buds/Flowers for bitterness

• Raw Mango for tang

• Tamarind Juice for sourness

• Green Chilli/Pepper for heat
• Jaggery for sweetness

• Pinch of Salt for saltiness

This mixture with all six tastes, called "Ugadi Pachhadi" in Telugu and "Bevu-Bellain” Kannada, symbolizes the fact that life is a mixture of different experiences (sadness, happiness, anger, fear, disgust, surprise) , which should be accepted together and with equanimity.

Later, people traditionally gather to listen to the recitation of the religious almanac (Panchangam) of the coming year, and to the general forecast of the year to come. This is the Panchanga Sravanam, an informal social function where an elderly and respected person refers to the new almanac pertaining to the coming year and makes a general benediction to all present. The advent of television has changed this routine, especially in the cities. Nowadays, people turn on the TV to watch broadcasts of the recitation.

Ugadi celebrations are marked by literary discussions, poetry recitations and recognition of authors of literary works through awards and cultural programs. Recitals of classical Carnatic music and dance are held in the evenings.

Observance in Maharashtra
The festival is called "Gudi Padwa" in Maharashtra; it heralds the advent of new year and is one of the most auspicious days for Maharashtrians.It is customary to erect ‘Gudis’ on the first day (Padwa) of the Marathi New Year. 'Gudi' is a bamboo staff with a colored silk cloth and a garlanded goblet atop it, which symbolizes victory or achievement.

Hence, this day is known as “Gudipadwa” in Maharashtra. The New Year is ushered in with the worship of the "Gudi" and the distribution of a specific "Prasad" comprising tender neem leaves, gram-pulse and jaggery. The symbolism of tastes is the same as what is described above.
Also in many Maharashtrian homes they celebrate the occasion by making Shrikhand Puri.

• Vasanta Navaratri (literally - The 9-night Spring festival) starts on this day and culminates nine days later on Sri Ramanavami which falls on Chaitra Sudhdha Navami.
• The years would have names in Sanskrit. The name of the one that starts on April 6th 2008 is Sarvadhaari.The one that ended is Sarvajit.
Saturday, March 28, 2009 1:21 PM


The marriage of Parvati and Parameshwara, Muruga and Devasena, and Andal and Rangamanna took place on this day.

In the month of : March/April

The Panguni Uthiram festival falls in the month 'Panguni' (March-April). This month is special because of the star 'Uthiram' and 'Pournami' occurring together. Besides, it is on "Panguni Pournami Uthiram" that the marriage of Parvati and Parameshwara, Muruga and Devasena, and Andal (also known as 'Kothai') and Rangamannar (also splet as Rangamannar) took place. Also, Valmiki's Ramayan (also spelt as Ramayana) says it is on this day and star that Sita's marriage with Rama was celebrated. From Brahmanda Purana one learns that on Panguni Uthiram every holy water joins Thumburu Teertha (also spelt as Tirtha), one of seven sacred tanks in Tirupati Tirumala.
Its Importance
The ancients chose Uthiram to convey to humans that it is for underlining the glory of Grahasta Dharma (married life) that the Almighty manifests in the marital state as Uma Maheshwara, Sita Rama, and Radha Krishna - despite his changelessness, sans childhood or youth or old age. The Lord is indeed a "Nitya Kalyana Murti". It is our duty to celebrate this day when the Lord, in both Shiva and Vishnu temples, appears to devotees in his married state. On Panguni Uthiram, in all places where Lord Subramanya has a temple, his devotees carry in a Kavadi the requisites of puja for him, in fulfilment of vows. Such vow fulfilment by devotees carrying Kavadis is a special feature of Subrahmanya temples wherever they happen to be. Devotees flock in hundreds to the Perur temple near Coimbatore during the Panguni Uthiram festival, which is celebrated in March every year.
Thursday, March 26, 2009 4:16 AM

"Maha-Sivaratri" is a Hindu festival observed on the night of the four¬teenth day of the dark half in the month of 'Magha', in Tamil 'Masi', corresponding to the English months 'February—March', in honour of Siva, one of the Hindu Trinity, representing the destructive aspect in the universe.Though generally, the night time is considered sacred and suitable for the worship of the feminine aspect of' the deity and the day time for that of' the masculine, yet on this particular occasion Siva is worshipped during the night time, and as a matter of fact, it is specially enjoined to be observed then. The observance of the Vratha is believed to secure for the devotee immunity from the eftects of sin committed either wittingly or unwittingly. The night is divided into four quarters, each quarter going by the name of a Jama called also Yama and pious people keep awake during every one of it , worshipping Iswara.
It is said that the whole world was under destruction once and the Goddess Parvati worshipped her husband Siva then and prayed to him that the Jivas (living souls) remaining in space like particles of gold dust in a lump of wax during that long period of pralaya (deluge) night, should, when they became active once again and are in the enjoy¬ment of their short day and night, have his blessings if they but worshipped him just as she did then, and her prayer was accordingly granted.The night fixed for the worship of Iswara by mortals by Parvati was named Maha-Sivaratri or the great night of Siva, since pralaya is brought about by him and hence the period is really his night from the great night or pralaya which was the cause for the origin of this Sivaratri.
The people who observe this Sivaratri- Vratha take only single meal during the day previous to the Vratha day and sleep in clean place during the night. In the morning of the Vratha day they take a bath in the waters of a sacred river, and then go to witness the divine worship in a Siva temple, and at night offer worship to Siva during every one of the four Yamams. Night long vigil on Sivaratri day,watching the sacred ablutions of Siva Linga at the temple,is the core of the Sivaratri festival.The Rudra Japa Abhisheka of Siva Linga resounds the multifacted glory of Lord Siva,who is also called Asutosh or One who is easily pleased by copius ablutions with water, the cheapest available commodity.We should remember that water in essence is Prana Sakti or life force. Such an observance of Siva Ratri will really bestow on the devotee the greatest grace of Lord Siva, the auspicious knowledge of Atma Jnana. Besides the devotee is also blessed with material prosperity the items of which are beautifully listed in the ChamakaMantra uttered on this occasion.

There is also a myth emphasizing the importance of the worship of Siva during the Sivaratri night and it is in brief as follows :

Once there was a hunter, and he one day went into the forest to procure meat for his family by hunting some animal. He wandered up and down in the forest from morning till night in search of game but was unable to shoot any. At last, when night overtook him, he climbed up a Bael tree to escape from a wild animal that was pursuing him, being roused from its lair by the hunter. The animal was lying down at the foot of the tree quite certain that the man would fall down either from sleep or from exhaustion, and that he might eat him. The hunter, exhausted as he was from his exertions and hunger, wished to scare away the animal by throwing handful of bael leaves. These leaves dripping with water on account of the recent shower, fell on a Siva-Lingam that was near. The night happened to be the Maha-Sivaratri night. He had fasted during the whole day since he could not find anything to eat. The drenching rain constituted a bath and his action of throwing the bael leaves on the Siva-Lingam, the wor¬ship of Siva on the Sivaratri night. Though his actions were not intentional to worship Siva, yet he is said to have gained heaven as he had observed the Sivaratri - Vratha unwittingly.
The basic principle underlying the observance of the Maha-Sivaratri Vratha appears to be to emphasize the fact that death is sure to follow birth, night is sure to follow day,Pralaya, active cosmic life and so on, and consequently people should always bear in mind while enjoying the one its opposite and regulate their life accordingly. They should not be elated at success nor should they allow themselves to be carried away by despair at failures but always have trust in God and worship him.
Saturday, March 28, 2009 12:51 PM

Puthandu, or better known as Tamil New Year, is the celebration of the first day of the Tamil new year traditionally in mid-April by people of Tamil origin in Tamil Nadu and Puducherry in India, and by the Tamil population in Malaysia, Singapore and Sri Lanka. People greet each other on this day by saying (Iniya Tamizh Puthaandu Nalvazhthukkal). This is in keeping with the Hindu solar calendar. Tamilians believe that it was on the Tamil New Year's Day that Lord Brahma started the creation of the world.
The day starts with viewing the 'kanni' (the auspicious sight) at dawn, in the expectation that beginning the New Year by looking at auspicious or favourable things will bring good fortune throughout the year. The auspicious things include, gold and silver jewellery, betel leaves, nuts, fruits and vegetables, flowers, raw rice and coconuts. This is followed by the ritual bath and a visit to the temple to pray for a prosperous and happy New Year. After which, the Panchangam (almanac) is read. The ladies adorn the entrances of their houses with ‘Kolam’ (design made with rice flour) and deck the doorway with mango leaves.

Highlights of the Festival

The highlight of the festival is the 'Maanga Pachadi' (a dish made of raw mangoes, jaggery and neem flowers), which is at the same time sweet, sour and bitter. This signifies all the different aspects of our life.

Puthandu Rituals
In Tamil Nadu, people follow some strict rituals in a belief to ensure well-being and prosperity of their families. The most popular tradition is to view Kanni at dawn with a hope to bring good luck. People start the day by watching some auspicious items like gold and silver jewelery, betel leaves, nuts, fruits and vegetables, flowers, raw rice and coconuts. Following the rituals, Tamils take bath, wear fresh clothes and visit the temples to pray for success in life. After this, Panchangam (almanac) is read.
Many people get their houses painted to mark the renewal of life. Ladies adorn their houses with fresh mango leaves and Kolam (rangoli)designs. Sometimes, a decorated lamp kuthuvillakku is placed in the center of colorful Kolam to bring light to the house.
People in the advent of merrymaking and feasting exchange gifts with each other. Children are highly excited at the time of Puthandu as they receive small gifts or cash from their parents and relatives.

April 14th also happens to be the Bengali New Year Day, Naba Barsha, which begins with the ‘Prabhat Pheries’ (an early morning procession) with songs and dances welcoming the New Year. In Kerala ‘Vishu’ is celebrated by Malayalees commemorating the beginning of the astronomical New Year in the Malayalam Calendar.
Thursday, March 26, 2009 3:52 AM
The origin of Lord Skanda, the purpose of His avatara and its significance are of much importance to all seekers after Truth. During the battle between the Asuras and the Devas, the latter were defeated several times by the former. The Devas were unable to resist the onslaught of the Asuric forces. In despair, they approached Lord Siva and entreated to give them an able leader under whose heroic leadership they might obtain victory over the Asuras. They surrendered themselves completely and prayed to Lord Siva sincerely. The gracious Lord granted their request by creating mighty divine warrior, Lord Skanda, out of his own power or Achintya Sakti. This great son of Lord Siva at once assumed leadership of the celestial forces, originated them, inspired them and attacked the asuric forces. The asuras were routed and a glorious victory was gained by the Devas.

Generally people take a vow to offer a kavadi to the Lord for purpose of tiding over or averting a great calamity. For instance, if the devotee's son is laid up with a fatal disease, he would pray to Shanmuga to grant the boy a lease of life in return for which the devotee would take a vow to dedicate a kavadi to Him. Though this might on the face of it appear mercenary, a moment's reflection will reveal that it contains in it the seed of love for God. The worldly object is achieved: and the devotee offers the kavadi. After the ceremony is over, he gets so much intoxicated with love of God that his inner spiritual chamber is opened. This too ultimately leads to Para Bhakti -Supreme devotion.

Origins of Kavadi
The kavadi itself is steeped in mythology. At Mount Kailas, Lord Shiva entrusted the dwarf saint sage Agastya with two hillocks, with instructions to carry and install them in South India. But the sage left them in a forest and later asked his disciple, Idumban to get them. Idumban found the two hillocks, but could not initially lift them, until he obtained divine help. Near Palani in South India – where to this day there is a famous shrine of Murugan — Idumban put the hillocks down to rest awhile. When he attempted to continue with his journey, he found that the hillocks were immovable.

Idumban sought the help of a scantily dressed youth, but the youth claimed the hillocks belonged to him. In the ensuing scuffle, Idumban was defeated. Idumban then realised that the youth was Lord Murugan. Idumban pleaded to be pardoned and asked that anyone who comes to the hills to worship Murugan with an object similar to the two hillocks suspended by a rod, may be granted his heart’s desire. Idumban’s wish was granted. And so the kavadi came to play its role in Hindu festivals.

Devotees prepare for the celebration by cleansing themselves through prayer and fasting. Kavadi-bearers have to perform elaborate ceremonies at the time of assuming the kavadi and at the time of offering it to Lord Murugan. The kavadi-bearer observes celibacy and take only pure, Satvik food, once a day, while continuously thinking of God.
On the day of the festival, devotees will shave their heads undertake a pilgrimage along a set route while engaging in various acts of devotion, notably carrying various types of kavadi (burdens). At its simplest this may entail carrying a pot of milk, but mortification of the flesh by piercing the skin, tongue or cheeks with vel skewers is also common.

The simplest kavadi is a semi circular decorated canopy supported by a wooden rod that is carried on the shoulders, to the temple. In addition, some have a little spear through their tongue, or a spear through the cheeks. The spear pierced through his tongue or cheeks reminds him constantly of Lord Murugan. It also prevents him from speaking and gives great power of endurance. Other types of kavadi involve hooks stuck into the back and either pulled by another walking behind or being hung from a decorated bullock cart or more recently a tractor, with the point of incisions of the hooks varying the level of pain. The greater the pain the more god-earned merit.

The most spectacular practice is the vel kavadi, essentially a portable altar up to two meters tall, decorated with peacock feathers and attached to the devotee through 108 vels pierced into the skin on the chest and back. Fire walking and flagellation may also be practiced. It is claimed that devotees are able to enter a trance, feel no pain, do not bleed from their wounds and have no scars left behind. However, some of the more extreme masochistic practices have been criticized as dangerous and contrary to the spirit and intention of Hinduism.
Saturday, March 28, 2009 12:54 PM

Perayaan Ponggal diraikan oleh kaum India pada pertengahan bulan Januari bagi merakamkan Uttarayan atau pergerakan matahari menuju ke utara. Diraikan selama empat hari berturut-turut, Ponggal termasuk Bhogi merupakan acara terbesar selepas sambutan Deepavali dan Thaipusam. Jika di India, perayaan ini disambut lebih meriah daripada Deepavali selama seminggu. Di Malaysia, tidak kurang hebatnya peranan yang dimainkan dalam seisi keluarga.

Pada hari pertama perayaan ini, Bhogi yang membawa maksud yang cukup signifikan menandakan permulaan penting dalam kehidupan masyarakat India.
Seluruh rumah dibersihkan dan barang-barang lusuh dibuang dan dibakar bagi menyingkirkan anasir-anasir buruk. Bhogi juga secara tidak langsung memberi penghormatan kepada Dewa Indra atau Dewa Langit dan Hujan yang menyuburkan tanah selepas hampir setahun bercucuk tanam.

Surya Ponggal
Pada hari kedua, Surya Ponggal disambut dengan meriah di rumah masing-masing. Surya Ponggal memberi penghormatan kepada tenaga matahari dan bermulanya hari pertama bulan Thai dalam kalendar Tamil. Seawal pukul 5 pagi, penganut-penganut agama Hindu di Malaysia, India dan di serata dunia membuat persiapan untuk memasak Ponggal dalam periuk tanah liat. Kaum wanita yang sudah berkahwin dan anak dara akan bangun awal untuk membentuk ‘kolam’ menggunakan beras berwarna di halaman rumah. Pintu rumah diikat dengan tebu dan periuk tanah liat dihias dengan daun mangga, daun kunyit dan pewarna ‘kum kum’ bagi menceriakan lagi suasana.
Amalan ini amat simbolik terutamanya kepada golongan petani. Ia bukan sahaja merupakan hari pertama padi dituai tetapi beras yang dikumpul digunakan untuk memasak Ponggal sehingga ia melimpah keluar. Perbuatan membiarkan masakan ini melimpah dikenali sebagai Ponggal dalam bahasa Tamil. LIMPAHAN Ponggal bermaksud kehidupan yang serba baik. Ketika susu melimpah, ungkapan ‘Ponggal O Ponggal, Ponggal O Ponggal, Ponggal O Ponggal’ disebut sebanyak tiga kali oleh penganut agama Hindu yang mengelilingi periuk tanah liat berhias yang digunakan untuk memasak susu itu.
PONGGAL yang melimpah juga membawa maksud bahawa hidup seseorang akan dilimpahi kemakmuran, kesejahteraan dan keamanan.
Susu ini kemudiannya dicampur dengan beras, gula merah, buah pelaga, badam, buah gajus, kismis dan minyak sapi sebelum disembahyangkan serta diedarkan kepada para penganut.

Mattu Ponggal
Pada hari ketiga sambutan Ponggal iaitu atau Ponggal lembu, lembu-lembu dimandikan, dibubuh kunyit pada tanduknya dan badan serta dikalungkan dengan bunga. Ponggal yang dimasak juga disuapkan kepada lembu dan haiwan-haiwan ternakan lain seperti yang disaksikan di Kuil Sri Srinivasa Perumal.
Lembu dianggap sebagai haiwan yang berjasa dan suci oleh para petani kerana membantu membajak tanah dan memberi susu yang berkhasiat, jelas Balakrishnan lagi.
Pada hari ini juga, haiwan-haiwan itu dibiarkan berehat.

Kanni Ponggal

Ponggal terakhir pada hari keempat ialah Kanni Ponggal. Kanni bermaksud anak dara dan seperti namanya, mereka yang sudah mencapai akil baligh digalakkan untuk memasak Ponggal sama ada di rumah atau beramai-ramai di kuil. Kanni Ponggal juga secara tidak langsung menarik perhatian ibu bapa untuk mencari jodoh untuk anak-anak lelaki mereka.

Penduduk di bahagian selatan Tamil Nadu menyambut perayaan ini seumpama sambutan Tahun Baru. Pelbagai acara seperti pertandingan Jallikattu (pertandingan antara manusia dan lembu) dan Selambam (seni mempertahankan diri) diadakan di Madurai, Tiruchirapalli dan Tanjavur. Sungguhpun permainan ini tidak menyerlah di Malaysia, namun Ponggal tetap disambut dengan penuh meriah mengikut adat.

Kosmo 24 mac 2009 Oleh SUBASHINI RAJANDRA
Saturday, March 28, 2009 12:58 PM

Hari Deepavali diterjemahkan dengan Deretan Pelita atau Pesta Cahaya. Perayaan ini akan disambut oleh penganut agama Hindu, Sikh dan Jain. Kenapakah penganut agama tersebut menyambut perayaan Deepavali? Hal ini kerana mereka meraikan kemenangan terhadap kejahatan dan penanggalan kegelapan rohani. Selain itu, Hari Deepavali (bahasa Hindi: दिपावली,bahasa Tamil: தீபாவளி) juga dikenali sebagai Diwali dan Divali (Bahasa Hindi:दीवाली ).

Perkataan Deepavali merupakan gabungan perkataan “Dipa” yang bererti cahaya dan perkataan “Gavali” yan bererti barisan. Menurut maklumat tambahan di laman Indian Culture Online mendedahkan bahawa hanya penduduk keturunan Malayalam di Keraja, India tidak merayakan Diwali, termasuk mereka yang beragama Hindu. Sebaliknya, penduduk keturunan Malayalam ini meraikan Onam iaitu perayaan sempena musim menuai.

Menurut lagenda , Raja Naragasura yang kejam dan selalu memeras rakyatnya, telah dikalahkan dan di bunuh oleh Maha Krishnan. Sebelum mati, Raja Naragasura meminta semua agar mereka merai hari kemenangan itu sebagai peringatan kepada yang mereka yang baik tentang godaan hantu dan syaitan, peringatan kepada mereka yang lupa agar berbuat baik dan menjauhi daripada memuat kejahatan sesama manusia.

Pelita yang dipasang dalam barisan dapat dilihat dinyalakan di rumah penganut Hindu bagi melambangkan kejayaan kebaikan mengatasi kejahatan yang dirayakan sebagai perayaan Deepavali.

Perayaan ini di sambut pada hari ke 14 bulan Aipasi dalam kalendar Tamil (antara bulan Oktober dan November). Pada tahun 2008, perayaan ini disambut pada 30 Oktober 2008. Pada hari yang bermakna bagi penganut agama Hindu, Sikh dan Jain, kebanyakan daripada mereka akan menghias rumah dengan pelita dan mercun akan dibakar. Selain itu, mereka akan mengagihkan gula-gula dan hadiah kepada ahli keluarga, sanak-saudara, dan jiran-jiran terdekat. Seterusnya, mereka akan melakukan upacara sembahyang dan kegamaan.

Upacara mandi minyak dijalankan pada pagi Hari Deepavali untuk melambangkan penyucian. Ini diikuti dengan upacara sembahyang yang dilakukan sama ada di rumah atau di kuil. Maruku, Laddu dan juga kuih-kuih manis merupakan juadah yang popular pada Hari Deepavali.

Perayaan ini menandakan kemenangan kuasa kebaikan terhadap kuasa kejahatan, serta penanggalan kegelapan rohani. Secara simbolik, Deepavali menandakan kembalinya semangat muhibah dan kepercayaan setelah lama menyepi, seperti yang diceritakan dalam Ramayana.

Perkataan Sankrit “Deepavali” bermaksud satu pameran pelita-pelita yang menandakan kemenangan cahaya keatas kegelapan. Oleh sebab pengatahuan bahasa Sankrit merosot, nama perayaan ini sering diubah menjadi Divali, terutamanya di India Utara.

Pada hari Deepavali, ramai yang memakai pakaian baru, berkongsi gula-gula dan makanan ringan. Beberapa komuniti niaga India Utara memulakan tahun kewangan pada hari Divali, maka buku akaun baru akan dibuka pada hari itu.
VISHU : Tahun Baru Masyarakat Malayali
Saturday, March 28, 2009 1:10 PM

Bagi masyarakat keturunan Malayali atau Malayalam, sambutan tahun baru dikenali sebagai Vishu. Walaupun pada asalnya dirayakan penduduk keturunan Malayali di Kerala, India; kini Vishu diraikan masyarakat Malayali di seluruh dunia.

Sebagaimana majoriti penduduk kaum India, masyarakat Malayali juga mementingkan amalan melihat objek suci sebagai objek pertama pada subuh hari perayaan. Amalan ini adalah berdasarkan kepercayaan bahawa sekiranya seorang individu melihat objek suci pada pagi hari perayaan, maka hidupnya akan bahagia dan mendapat rezeki yang melimpah-limpah.
Sehari sebelum hari Vishu, kaum wanita dalam keluarga Malayali akan menyediakan Vishukani yang akan dijadikan objek suci untuk dipandang menjelang subuh keesokannya.
Vishukani dibuat menggunakan sebuah bekas tembaga bulat yang menyerupai sebiji periuk besar. Pada dasar periuk tembaga itu diletakkan beras, lalu ditutup dengan sehelai kain bersih.
Di atas kain itu pula akan diletakkan beberapa barangan mengikut kemampuan keluarga terbabit. Barangan yang biasanya diletakkan adalah seulas nangka, sebiji mangga, sehelai kain bersulam emas, sayur-sayuran, bunga warna kuning, duit syiling, bekas kecil berisi air serta senaskhah kitab suci.
Barangan lain yang turut disusun kemas di dalam periuk tembaga itu adalah perkakas yang digunakan untuk upacara sembahyang (asthamangalam), sirih, pinang dan cermin kecil.
Selain daripada itu, sebiji kelapa dipecah dua lalu dijadikan sepasang lampu. Minyak diisi dan dipasang sumbu padanya. Dua lampu minyak yang dihasilkan daripada buah kelapa ini turut diletakkan di dalam bekas tembaga berkenaan. Maka siaplah Vishukani.
Pada hari sambutan tahun baru Vishu, golongan wanita akan bangun lebih awal. Biasanya, wanita paling tua dalam keluarga akan memasang dua lampu yang diperbuat daripada buah kelapa yang dipecah dua. Maka bahagian dalam bekas tembaga itu akan bersinar dan memancarkan cahaya kekuningan.
Para ahli keluarga akan dibangunkan serta diingatkan supaya tidak membuka mata. Golongan wanita (nenek atau ibu) akan memimpin anak-anak dengan mata terpejam menuju ke sisi Vishukani. Apabila anak-anak itu membuka mata, mereka akan melihat Vishukani yang diterangi cahaya kuning keemasan sebagai objek pertama pada tahun baru Vishu.
Warna kuning selalu diasosiasikan dengan penduduk keturunan Malayali kerana warna berkenaan menjadi pilihan pada setiap perayaan. Cahaya warna kuning pada Vishukani disamakan dengan warna emas; iaitu lambang kekayaan dan kemakmuran.

Amalan melihat Vishukani ini bukan hanya untuk ahli keluarga. Pengasuh atau orang gaji yang tinggal bersama-sama keluarga itu tidak dikecualikan. Sekiranya keluarga berkenaan mempunyai haiwan ternakan dan peliharaan, maka haiwan berkenaan juga diberi peluang melihat Vishukani!

Selepas setiap anggota keluarga selesai melihat Vishukani, bermulalah Vishukaineetom iaitu upacara memberi hadiah tahun baru. Biasanya warga tua dalam keluarga berkenaan akan mengeluarkan duit syiling, beras dan bunga kuning dari dalam bekas tembaga dan memberikannya kepada setiap ahli keluarga. Pakaian baru yang disebut kodi vastram juga akan diberikan.

Anggota keluarga turut mendapatkan restu daripada orang tua. Amalan Vishukainetom dipercayai akan membawa kebahagiaan dan kemewahan kepada generasi muda yang menerima hadiah dan restu daripada generasi tua.

Selepas mandi, ahli keluarga akan memakai pakaian tradisional kodi vastram yang diterima sebagai Vishukaineetom. Selepas itu, mereka akan sembahyang bersama-sama dan meminta restu agar tahun baru membawa kemakmuran.

Sesudah sembahyang, seisi keluarga akan menikmati sadya iaitu jamuan makan tahun baru. Masakan nabati (vegetarian) ini hanyalah beberapa juadah yang sederhana tetapi sangat istimewa bagi masyarakat Malayali pada pagi tahun baru Vishu.

Sadya disedia menggunakan sayur-sayuran dan buah-buahan yang senang didapati pada musim berkenaan. Masakan berasaskan nangka, mangga, labu manis (pumpkin) dan kelapa menjadi pilihan utama.

Dewan Budaya, April 2004
Kavya, April 2004

Monday, May 10, 2010

Kesedaran masyarakat terhadap Pendidikan Pengguna pada masa kini ditahap yang amat kritikal dan membimbangkan. Masyarakat tidak mengerti apa yang dimaksudkan dengan Pendidikan Pengguna secara sempurna.
Jika ditanya kepada warga tua berapakah jumlah hak pengguna untuk melihat sejauh mana kesedaran mereka, pasti dan ternyata ramai diantara mereka yang menggeleng kepala.

Apatah lagi jika ditanya kepada golongan yang berpendidikan tinggi yang berada di IPT dengan soalan yang sama, semestinya cukup sukar untuk dijawab. Pelbagai medium telah digunakan bagi menyalur dan meluaskan Pendidikan Pengguna seperti TV, radio, akhbar, blog dan internet. Tetapi tahap kesedaran pengguna sendiri yang telah menyebabkan Pendidikan Pengguna ini tidak dimanfaatkan dengan sempurna.

Dilema kepenggunaan di Malaysia juga menghambat kepada budaya yang tidak sihat seperti pembaziran, tidak mementingkan keselamatan produk, boros dan berhutang. Lebih parah lagi melihat gelagat pengguna kini yang mudah ditipu dengan jualan langsung, terbeli barangan tiruan atau rosak, tidak selesa dengan udara alam sekitar dan sebagainya lagi.
Hak pengguna ialah satu bentuk peraturan yang dibuat oleh kerajaan bagi melindungi hak serta kepentingan para pengguna. Manakala pengguna yang bertanggungjawab pula adalah pengguna yang menyedari hak-haknya sebagai pengguna dan bertindak dengan penuh bijaksana dan bertanggungjawab.
Antara hak pengguna yang perlu diketahui dan difahami ialah:

Hak untuk mendapatkan keperluan asas. Pengguna berhak mendapatkan barang dan perkhidmatan asas bagi menjamin kehidupan harian yang memuaskan. Keperluan asas ini termasuk makanan yang mencukupi dan selamat, pakaian, perumahan, kemudahan kesihatan, pendidikan dan sebagainya.
Hak untuk mendapatkan keselamatan. Pengguna dilindungi daripada pemerosesan dan pemasaran barang serta perkhidmatan yang boleh membahayakan keselamatan dan kesihatan pengguna.

Hak untuk mendapatkan maklumat. Pengguna mesti diberi maklumat yang mencukupi dan tepat serta dilindungi daripada dakyah pengiklanan, pelabelan dan amalan lain yang palsu, penipuan dan penyelewengan tentang sesuatu barangan atau perkhidmatan yang ditawarkan untuk memudahkannya membuat keputusan yang bijak.

Hak untuk membuat pilihan.Pengguna berhak untuk memilih barangan atau perkhidmatan yang ditawarkan pada harga yang berpatutan dan mempunyai kualiti yang memuaskan. Perlu ada jaminan bagi menentukan mutu dan perkhidmatan memuaskan dengan harga yang berpatutan.

Hak untuk bersuara. Hak untuk memberi pandangan dan pendapat tentang sesuatu isu-isu yang berkaitan dengan minat pengguna. Ini bagi memastikan kepentingan pengguna mendapat pertimbangan yang sewajarnya dalam penggubalan dasar kerajaan dan tindakan yang cepat serta saksama daripada pentadbiran pengadilan.

Hak untuk mendapatkan ganti rugi. Pengguna berhak mendapat penyelesaian untuk pembelian keluaran yang cacat atau berbahaya ataupun perihal dagangannya yang `mengelirukan’ serta pampasan bagi perkhidmatan yang menyeleweng atau tidak menepati perjanjian. Ganti rugi juga wajib diberikan kepada pengguna yang menjadi mangsa akibat kecuaian majikan.

Hak untuk mendapatkan pendidikan pengguna. Pengguna berhak mendapat pendidikan pengguna yang mencukupi dan berterusan. Ini kerana sistem pendidikan lazimnya tidak memberi perhatian yang sewajarnya kepada pendidikan pengguna. Falsafah pendidikan pengguna masa ini lebih cenderung melatih pelajar menjadi pekerja atau majikan yang berkesan dan kurang melatih bagaimana hendak menjadi pengguna yang bijak.

Hak untuk mendapatkan alam sekitar yang sihat dan selamat. Pengguna berhak hidup dan bekerja dalam alam sekitar yang bersih dan sihat serta bebas daripada sebarang keadaan yang berbahaya. Hak ini diperjuangkan oleh pengguna kerana kadar pencemaran kian meningkat dan adanya unsur alam semula jadi yang semakin pupus atau dimusnahkan.

Masyarakat seharusnya sedar betapa pentingnya Pendidikan Pengguna agar kita menjadi pengguna yang bijak. Pendidikan Pengguna adalah satu pelajaran yang wajib dipelajari sehingga bila-bila selagi kita digelar pengguna. Slogan “Pengguna Bijak Faedahnya Banyak” bukan hanya di jadikan slogan tetapi hendaklah diimplimentasikan dalam kehidupan kita.

Laporan Oleh : Getah76
Sumber : Kementerian Perdagangan Dalam Negeri Dan Hal Ehwal Pengguna

Thursday, May 6, 2010

Sempena Hari Hak-Hak Pengguna Sedunia 2010 15 Mac 2010.

KUALA LUMPUR: Menurut perangkaan Bank Negara Malaysia (BNM), 50 peratus daripada pemegang kad kredit yang diisytihar muflis berusia 30 tahun ke bawah. Dalam satu kajian yang dijalankan Agensi Kaunseling dan Pengurusan Kredit (AKPK), anak syarikat milik penuh (BNM) terhadap mereka yang mempunyai tunggakan ansuran bayaran pinjaman atau mengalami kesukaran membayar hutang mereka, menunjukkan 22 peratus mempunyai perancangan kewangan yang lemah.

Kira-kira 27 peratus responden membuat pengakuan tidak dapat mengawal penggunaan kad kredit mereka.

Satu kajian lain yang dijalankan Citibank mendapati 37 peratus responden meluahkan kebimbangan tentang masa depan kewangan mereka dan secara purata rakyat Malaysia mempunyai simpanan yang hanya dapat bertahan selama 11 minggu. Hasil tinjauan itu juga menunjukkan bahawa hanya 28 peratus berbelanja mengikut bajet yang dibuat dan hanya 22 peratus mempunyai pelan persaraan yang jelas.

Datuk Marimuthu Nadason, presiden Gabungan Persatuan-Persatuan Pengguna Malaysia (Fomca) berkongsi beberapa dapatan yang disebut di atas sempena Hari Hak-Hak Pengguna Sedunia 2010 yang disambut pada 15 Mac ini.

Tema tahun ini ialah "Wang Kita Hak Kita".


Menurut presiden Fomca, satu lagi kajian yang dijalankan CIMB memperoleh dapatan yang menarik di mana 93 peratus daripada responden menyatakan mereka tahu akan kepentingan perancangan kewangan.

Perancangan kewangan peribadi di mana membuat bajet ialah komponen penting, sepatutnya diambil berat oleh semua orang.

Hakikatnya berdasarkan hasil kajian dan tinjauan yang dirujuk di atas, tidak ramai rakyat Malaysia yang melakukannya serta mengamalkannya.

Dalam Belanjawan 2010, pihak kerajaan mengumumkan cukai perkhidmatan tahunan sebanyak RM50 dikenakan ke atas setiap kad kredit prinsipal serta RM25 untuk kad kredit tambahan.

Cadangan yang berkuatkuasa 1 Jan 2010 ini dilihat sebagai usaha kerajaan untuk menggalakkan perbelanjaan berhemah.


"Untuk itu fokus pertama kita sempena Hari Hak-Hak Pengguna Sedunia 2010 ialah untuk meningkatkan kemahiran kewangan di samping memupuk tanggungjawab kewangan dalam kalangan masyarakat pengguna negara ini. "Fokus utama kita ialah kanak-kanak dan golongan belia," Nadason memberitahu Bernama.

Alasan yang diberikan oleh presiden Fomca ini amat bertepatan sekali iaitu pengguna perlu dilatih pada usia muda lagi untuk mempunyai tabiat penggunaan dan kewangan yang baik.

"Sesuai dengan pepatah Melayu, jika mahu melentur buluh mestilah dari rebung. Jika mereka sudah mempunyai tabiat yang buruk, amat sukar sekali untuk membuatkan mereka berubah.

"Matlamat akhir kita untuk meningkatkan kemahiran celik kewangan termasuk kemahiran dalam perancangan kewangan, membuat bajet, perancangan persaraan, dan penggunaan yang berhemah," jelasnya.


Fomca juga menjadikan misinya untuk mendidik golongan belia agar mereka lebih memahami betapa kuatnya pengaruh media ke atas sikap penggunaan mereka. Nadason memberitahu bahawa sesetengah belia begitu mudah terpengaruh dengan taktik licik pengiklanan sehingga ada yang terjerat dengan perbelanjaan yang berlebihan.

Golongan belia juga, pada pandangan beliau mudah menjadi mangsa promosi makanan ringan dan tidak sihat.

Keadaan itu, katanya, menyebabkan semakin ramai anak muda dibelit isu lebihan berat badan serta obesiti. "Dengan didikan supaya mereka lebih celik media, golongan beliau dapat mempertahan diri mereka daripada impak serangan pengiklanan media yang jika tidak dibendung, boleh menjejaskan nilai, harga diri serta tingkah laku penggunaan mereka," kata presiden Fomca itu lagi.

Untuk rekod, Malaysia dilapor menduduki tangga pertama di Asia dalam senarai negara yang mempunyai penduduk paling ramai mengalami obesiti dan berat badan yang berlebihan.

Statistik juga menunjukkan kira-kira 11.6 juta penduduk dewasa di Malaysia menderita penyakit-penyakit yang sukar diubati seperti kencing manis atau diabetes, tekanan darah tinggi juga kanser.


Selaras dengan tema "Wang Kita Hak Kita", Fomca turut berharap bank dan institusi kewangan lain meningkatkan mutu perkhidmatan mereka kepada pengguna.

Pada 2008, Pusat Khidmat Aduan Pengguna Nasional (NCCC) menerima sebanyak 1,354 aduan terhadap bank dan institusi kewangan. Jumlah itu ialah kenaikan 67 peratus berbanding tahun 2006.

Nadason yang juga Pengerusi Lembaga Pengarah NCCC berkata aduan yang diterima termasuk pengiklanan yang mengelirukan, kadar faedah yang melampau, caj serta penalti di samping perjanjian yang berat sebelah di mana pengguna mendapati diri mereka berada di pihak yang rugi.

Satu lagi aduan yang diterima oleh NCCC ialah berkisar kepada taktik pengutipan hutang yang begitu agresif.

"Pengguna mahu bank terutamanya bersikap lebih prihatin dan bertanggung jawab dalam berurusan dengan mereka.

"Bank Negara sebagai pengatur perkhidmatan kewangan perlu mengambil langkah-langkah konkrit supaya dapat mengawal bank dengan cekap dan berkesan bagi melindungi kepentingan dan kebajikan pengguna," kata Nadason.


Golongan miskin dan lemah dalam masyarakat juga perlu mempunyai akses mudah bagi mendapatkan perkhidmatan kewangan.

Presiden Fomca itu mencadangkan supaya diadakan skim-skim kredit mikro serta kredit khas untuk golongan miskin terutamanya dalam membantu mereka keluar daripada kepompong kemiskinan dengan pembabitan dalam perusahaan kecil.

Pembangunan kemahiran serta latihan keusahawanan juga perlu digembleng supaya golongan miskin dapat mengubah hidup susah mereka.

Nadason turut menekankan keperluan golongan itu mendapat pinjaman atau geran kecil untuk membolehkan mereka membuat perniagaan sendiri.-BERNAMA.

Monday, May 3, 2010

Hak-hak Sebagai Seorang Pengguna

Terdapat lapan hak asasi pengguna yang telah diterima secara global dan diambil kira ketika undang-undang yang berkaitan dengan pengguna digubal, dipinda atau dikaji semula. Lapan hak pengguna tersebut ialah:

1. Hak untuk mendapatkan keselamatan
Hak untuk dilindungi daripada barangan yang dipasarkan atau bekalan perkhidmatan yang membahayakan kesihatan dan kehidupan pengguna.

2. Hak untuk mendapatkan maklumat
Hak untuk dilindungi daripada iklan atu label yang mengelirukan, tidak jujur atau menyeleweng dan hak untuk mendapatkan fakta dan maklumat yang diperlukan untuk membuat pilihan yang tepat.

3. Hak untuk membuat pilihan
Hak untuk membuat pilihan barangan dan perkhidmatan dengan harga perpatutan dan jaminan kualiti yang memuaskan.

4. Hak untuk bersuara
Pengguna berhak untuk menyuarakan pendapat secara individu atau berwakil supaya suara mereka didengari dan diambil kira dalam penggubalan dasar kerajaan. Pengguna juga berhak untuk menyuarakan rasa tidak puas hati jika mendapat barangan yang tidak bermutu atau perkhidmatan yang tidak memuaskan.

5. Hak untuk mendapatkan keperluan asas
Hak untuk mendapatkan keperluan dan perkhidmatan asas yang mencukupi seperti makanan, pakaian, tempat tinggal, kesihatan, pendidikan dan sanitasi.

6. Hak untuk mendapatkan ganti rugi.
Hak untuk mendapatkan ganti rugi bagi gambaran yang tidak benar, barangan berkualiti rendah atau perkhidmatan yang tidak memuaskan.

7. Hak untuk mendapatkan pendidikan kepenggunaan
Hak untuk mendapatkan ilmu dan pengetahuan di dalam hal-hal kepenggunaan supaya menjadi pengguna yang berilmu dan bermaklumat.

8. Hak untuk mendapatkan alam sekitar yang sihat dan selamat
Hak untuk hidup dan bekerja dalam persekitaran yang segar, tidak mengancam ataupun bahaya serta membolehkan hidup penuh dengan keselamatan dan keselesaan.

Hak-hak Pengguna

Pengguna yang bertanggungjawab adalah pengguna yang menyedari hak-haknya sebagai pengguna dan bertindak dengan penuh bijaksana dan bertanggungjawab. Lapan hak pengguna yang perlu diketahui dan difahami ialah:

Hak untuk mendapatkan keperluan asas Pengguna berhak mendapatkan barang dan perkhidmatan asas bagi menjamin kehidupan yang memuaskan di dunia moden ini. Keperluan asas ini termasuk makanan yang mencukupi dan selamat, pakaian, perumahan, kemudahan kesihatan dan pendidikan, dan sebagainya

Hak untuk mendapatkan keselamatan Pengguna dilindungi daripada pemerosesan dan pemasaran barang serta perkhidmatan yang boleh membahayakan pengguna.

Hak untuk mendapatkan maklumat Pengguna mesti diberi maklumat yang mencukupi dan tepat untuk memudahkannya membuat keputusan yang bijak. Pengguna hendaklah dilindungi juga daripada dakyah pengiklanan, pelabelan dan amalan lain yang palsu, penipuan dan penyelewengan.

Hak untuk membuat pilihan Pengguna dipastikan mendapat maklumat langsung mengenai pelbagai keluaran dan perkhidmatan. Pengguna perlu diberikan penerangan yang dapat memberi pilihan dalam membuat keputusan. Perlu ada jaminan bagi menentukan mutu dan perkhidmatan memuaskan dengan harga yang berpatutan.

Hak untuk bersuara Ini bagi memastikan kepentingan pengguna mendapat pertimbangan yang sewajarnya dalam penggubalan dasar kerajaan dan tindakan yang cepat serta saksama daripada pentadbiran pengadilan.

Hak untuk mendapatkan ganti rugi Pengguna berhak mendapat penyelesaian untuk pembelian keluaran yang cacat atau berbahaya ataupun perihal dagangannya yang `mengelirukan' serta pampasan bagi perkhidmatan yang menyeleweng atau tidak menepati perjanjian. Ganti rugi harus diberi bagi keluaran atau perkhidmatan yang mengakibatkan kecederaan kepada penggunanya yang menggunakan keluaran atau perkhidmatan itu mengikut arahan pengeluar. Ganti rugi juga wajib diberikan kepada pengguna yang menjadi mangsa akibat kecuaian majikan.

Hak untuk mendapatkan pendidikan pengguna Pengguna berhak mendapat pendidikan pengguna yang mencukupi dan berterusan. Ini kerana sistem pendidikan lazimnya tidak memberi perhatian yang sewajarnya kepada pendidikan pengguna. Falsafah pendidikan pengguna masa ini lebih cenderung melatih pelajar menjadi pekerja atau majikan yang berkesan dan kurang melatih bagaimana hendak menjadi pengguna yang bijak.

Hak untuk mendapatkan alam sekitar yang sihat dan selamat Pengguna berhak hidup dan bekerja dalam alam sekitar yang bersih dan sihat serta bebas daripada sebarang keadaan yang berbahaya. Hak ini diperjuangkan oleh pengguna kerana kadar pencemaran kian meningkat dan adanya unsur alam semula jadi yang semakin pupus atau dimusnahkan.
page last update : 2005-06-30 12:06:01
Terakhir dikemaskini ( Thursday, 27 August 2009 )